Verhalen van vroeger: De Briennekist in de pers

Op zondag 16 februari vierden we bij Beeld en Geluid Den Haag, samen met onze partners, de resultaten van vijf jaar internationaal wetenschappelijk onderzoek naar de brieven van de Briënnekist.

Als mediamuseum waren we in het bijzonder geïnteresseerd in de presentatie van David van der Linden. Hij sprak over de pers in de 17e eeuw. “In die tijd waren er nog geen enveloppen. Ze vouwden de brief zo dat die op een enveloppe leek en met de post mee kon. Dat kan op honderdduizend manieren. Als je ze opent, vernietig je het object.”

Verboden boeken

Den Haag was het centrum van de internationale politiek en uitgeverswereld. Van der Linden onderzocht hoe men destijds aan actueel nieuws kwam. Zoals opgetekend in Trouw: “Op veel brieven aan drukkerijen staan lijstjes met verboden boeken. Die werden vervolgens naar Frankrijk gesmokkeld.”

Ook het Algemeen Dagblad schreef over deze bijzondere kist:
“Normaliter wordt het object zorgvuldig bewaard in het depot. En daar ligt het dan, post van mensen die 300 jaar geleden hier leefden.
Ze krijgen nu een stem door het uitputtende onderzoek. Wat vertellen ze ons?

,,Er zitten schrijnende verhalen bij, van een vrouw die haar man schrijft dat ze zwanger is. Maar ook van iemand die een bastaardkind in het testament opneemt”, vertelt onderzoekster dr. Nadine Akkerman van Universiteit Leiden.”

‘Spaarpotje’

Voor deze Simon de Brienne was de kist een ‘spaarpotje’. Hij hoopte er ooit geld mee te verdienen. De brieven onthullen ook dat Den Haag het centrum was van verboden bestsellers. Boeken die in Frankrijk illegaal waren, werden in La Haye gedrukt. De brieven zijn te zien op de website Brienne.org, of bezoek de virtuele tentoonstelling.

Verder kwamen we voorbij op Radio 2, het NOS journaal en het Jeugdjournaal.

We zijn volop bezig met de ontwikkeling van de nieuwe museale inrichting. Journalistiek zal centraal staan. Zodra de concepten helder zijn weten we of de Briënnekist opnieuw een plek in de vaste tentoonstelling zal krijgen. Tot die tijd gaan de kist en de brieven veilig terug in depot. In september gaan we weer open voor algemeen publiek. Blijf ons volgen en neem gerust contact op als je een groepsafspraak wil maken.